Мы здесь, чтобы учиться

Будущее принадлежит тем, кто не боится мечтать.
Элеанора Рузвельт

— Шестнадцать, — ответила я.

В тот день я не приготовила домашнее задание по математике и поэтому назвала первое число, пришедшее мне в голову. Помню, что смеялся весь класс. Я чувствована себя полной дурой. Это было в начальной школе Смолл-вуда в Норфолке, штат Виргиния.

Миссис Джойс Купер, наша учительница, только покачала головой, глядя на расшалившийся класс.

— Мы здесь, чтобы учиться, — строго заметила она детям. — Поэтому, будьте любезны, перестаньте смеяться и помогите однокласснице.

Признаться, я была невероятно благодарна ей за такую поддержку.

В другой раз миссис Купер велела нам написать сочинение на тему «Кем я хочу стать». Я написала, что хочу быть учителем, как и миссис Купер, а когда получила после проверки свою работу, на обратной стороне было на писано: «Ты станешь учителем, потому что знаешь, чего хочешь. Но тебе придется приложить немало усилий». Эти слова я помню даже сейчас, спустя двадцать семь лет.

Закончив школу, я вышла замуж за чудесного мужчину по имени Бен. Он работал механиком. Чуть позже родилась наша дочь Латония.

Мы считали каждый цент. Разумеется, даже речи не шло о том, чтобы я поступила в педагогический колледж, а потом стала учителем. Впрочем, в школе я все же работала — уборщицей. Я мыла полы в семнадцати кабинетах начальной школы Ларримора. Кстати, здесь преподавала миссис Купер, перешедшая на новое место после закрытия школы Смоллвуда.

Я рассказала своей бывшей учительнице, что все еще хочу преподавать, а она просто повторила то, что когда-то написала на обратной стороне моего сочинения. Но я должна была платить по счетам, растить дочь и вести хозяйство. У меня не было денег на приличный колледж.

Однажды я поняла, что больше не могу. Я хотела приходить в школу по утрам, чтобы учить малышей, а не днем, чтобы убирать за ними классы. Я хотела, чтобы моя мечта сбылась. Я поговорила с Беном и дочерью. Мы приняли решение, что я поступлю на заочное отделение университета Олд Доминион.

Семь лет я занималась по утрам, а во второй половине дня мыла грязные полы. Вернувшись с работы, я снова и снова корпела над учебниками. Кроме того, миссис Купер предложила мне стать ее помощницей, так что работы у меня хватало.

До сих пор удивляюсь, как у меня хватило на все сил. Когда я получила первую неудовлетворительную оценку, я решила бросить учебу. Меня отговорила сестра Хелен.

— Даже и слышать не хочу, — возмутилась она. — Ты станешь учителем, поверь мне! Если ты все бросишь, ты никогда не достигнешь желаемого.

Она знала, что значит бороться с трудностями, — у Хелен был диабет. Она знала, что ей осталось недолго, но никогда не сдавалась.

В 1987 году Хелен не стало. Диабет спровоцировал почечную недостаточность. Это была тяжелая утрата для меня. И тогда я поняла, что должна добиться своей цели, чтобы сестра, следящая за мной с небес, могла гордиться.

И вот 8 мая 1993 года я получила диплом. Теперь я могла стать педагогом. Не могу передать, как я была счастлива.

Но на этом трудности не закончились. Я подавала заявки в разные школы, но получала отказ за отказом. Директор моей школы сразу узнала во мне ту уборщицу, что мыла ее кабинет, и отказала мне в месте. Примерно по той же причине мне отказали и в других местах.

И лишь когда я подписала свой восемнадцатый контракт по уборке помещений, меня пригласили работать учителем. Как ни странно, приглашение было из той самой школы, где я работала уборщицей. Я должна была стать учителем пятого класса.

Помню свой первый урок. Я написала на доске предложение, специально допустив в нем несколько грамматических ошибок, а затем предложила классу исправить их. Девочка, которую я вызвала сделать это, не справилась с заданием. Она смутилась, когда класс стал над ней смеяться.

Тогда я обернулась к детям и сказала то, что когда-то услышала от миссис Купер:

— Мы все здесь, чтобы учиться…

Бесси /Тендер Прислал Чарлз Слак

Related posts:

  1. Бабуля Мозес и я
  2. Ветер, наполнивший крылья
  3. Привет, Долли!
  4. На крыльях мечты

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Можно использовать следующие HTML-теги и атрибуты: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>